¿El Chaltén o Torres del Paine?

Ya tenes un viaje organizado y llegas a este punto. Voy a la Patagonia, pero… ¿Qué me conviene ver? ¿Chaltén o Torres del Paine?

Entre algunos otros puntos, hay dos lugares en la Patagonia que son foco de las mayores cantidades de visitas por aquellos que les interesa el trekking, la naturaleza, andar en la montaña y completar esos circuitos de los que se escucha hablar.
En la lista de muchos viajeros, turistas o simples curiosos del mundo se encuentran un par de ellos, El Chalten en Argentina y Torres del Paine en Chile. 

Una pregunta o duda bastante frecuente es cual de estos destinos elegir. Si vamos a Patagonia, ¿Es mejor ir a El Chaltén o Torres del Paine?

Como tantas otras cosas hay algunas realidades que  debemos considerar y tener en cuenta a la hora de planear el viaje.

Por eso, ahora que hace poco regresamos de nuestro viaje por la Patagonia Argentina, intentaremos dar algunas aproximaciones de ambos lugares.

Aclaramos que acá no diremos cual es mejor ni peor. Algo que sería inutil e imposible.
Sino que escribiremos con la intención de contar un poco como son y con que podemos encontrarnos por ahí.

La idea es que aquel que tenga intenciones de ir a uno u otro lugar sepa cuales son las posibilidades y las semejanzas o diferencias a la hora de organizar el viaje a estos parques nacionales.

bosques de lengas parque torres del paine en chile arboles frondosos verdes
La vegetación de los bosques, una imagen típica en ambos parques

Nuestras elecciones

Hace poco mas de un mes estuvimos viajando por Patagonia.
Por supuesto que antes de empezar vimos algunos puntos a los que llegaríamos y que nos gustaría visitar.

Obviamente nuestro principal objetivo es viajar y visitar lo mas posible sin salirnos de presupuesto.
De hecho visitamos gran parte de la Patagonia Argentina con gastos bajísimos. Mira haciendo click acá!

Esa es una de las principales razones que pueden llevarte a un lugar o al otro.

Estuve en Torres del paine en el año 2015. Ese mismo mes también viaje a El Chaltén.
Este año, 2019 viajamos de a dos y fuimos solo a El Chaltén.

El chalten en laguna de los tres monte Fitz Roy mochileros viajando por la patagonia argentina
Sanja admirando el Monte Fitz Roy

Interes

Cuando fui a la Patagonia por primera vez, no sabia que Torres del Paine existía.
Era un lugar que nunca había oído nombrar. Aún cuando del otro lado de la cordillera escuchaba “La octava maravilla del mundo”
Con el tiempo me di cuenta de algunas razones para que eso ocurra.

Creo que al dia de hoy, si preguntas a mucha gente en Argentina qué es Torres del Paine, tendrás la misma respuesta.
A menos que sea alguien que haya investigado sobre viajes o este mas relacionado con el mundo del trekking y la montaña me juego a que no tiene idea de que le estas hablando.

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Entonces nos damos cuenta que el marketing,  y el negocio son una parte muy importante en el mundo de los viajes.

mochileros viajeros en patagonia posando en las torres del paine
En Torres del Paine

¿Es igual?

Debemos decir que ambas formaciones son muy similares y lo que hay para hacer en los alrededores es bastante parecido.

Lo podemos simplificar en: Caminar en entornos naturales, recorrer los senderos y zonas de escalada mientras atravesamos rios y bosques.
Durante los trayectos estaremos rodeados de glaciares, lagos y montañas con un clima similar donde el viento predomina. 
Picos, macizos, montañas nevadas, animales y vegetación Patagónica coronados con cerros que caracterizan a cada uno de los parques. Eso es todo lo que nos vamos a encontrar.
Estaremos dias conectados con la naturaleza y observando lugares increibles.

Definitivamente son dos lugares impresionantes. Que realmente maravillan de verlos y que tienen el privilegio de conformar paisajes que son unicos en el mundo.

fotos panoramica de Torres del PAine en Chile viajeros saliendo del parque nacional
Una Panoramica de Torres del Paine

¿Y la diferencia?

Nos preguntaremos entonces, si son tan parecidos y en los dos podemos ver las mismas cosas, ¿Cuáles son las diferencias?

La diferencia sustancial es la del Precio, dinero.

Si observamos un poquito, en seguida nos daremos cuenta que Torres del paine apunta a digamos: “caminantes elite”.

El tema del precio, hace que del lado chileno se encuentren servicios y condiciones que no veremos del lado argentino.

mochileros viajeros en el sur patagonia mochileros en Torres del Paine
Recorriendo un sendero en Torres del Paine

El PN Torres del Paine

Lo primero para decir del parque Torres del Paine es que es un parque excepcional, enorme y de primer nivel.
Es un lugar que sorprende y maravilla a cualquiera que tenga el privilegio de visitarlo.

Ahora, la parte no tan buena para nosotros son los costos.

En Torres del Paine, hay un cobro de acceso, cercano a 30 euros.
Genial! Mantencion del parque, guardaparques, senderos. Esta muy bien que se cobre una tarifa que nos permite estar unos cuantos dias adentro del parque.
Pero ese no es el unico gasto que tendremos.

Como suponemos, si decidimos hacer un sendero que nos lleve mas de un dia, tendremos que encontrar donde dormir.

Hay zonas de acampe libres pero para ellas hay que reservar con antelación y normalmente no hay lugar.
Ademas de esto, los circuitos cuentan con una mezcla de acampes organizados pagos y otros campamentos libres.
Pero por desgracia están ubicados en distancias que nos obligan a tener que detenernos en un camping organizado pago.

En este caso, diremos que la zona de acampe nos costará al menos 10 dolares por noche por persona. Mientras que dormir en un refugio cuesta 50 euros la noche.
Y eso son solo los “precios mas bajos”.

Las divisiones de los senderos son muy claras y se han hecho una marca registrada del lugar. Todo el parque esta conectado por las sendas y decir O o W te dara tu chapa de caminante.

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También encontraremos gran oferta de tours guiados y de servicios con todas las comodidades a precios no tan moderados.

Las sendas son accesibles e intentan estar al alcance de todos, especialmente de aquellos que pueden desembolsar mas.

laguna sendero torres del paine montañas y lago en el camino
Vista de una laguna a lo largo de un circuito en Torres del Paine

El Chaltén

El Chaltén, forma parte del Parque Nacional Los Glaciares, que se extiende mucho mas allá del pueblo de Chaltén.

La principal diferencia, como marcabamos antes es que el acceso a Chaltén es gratuito.

Una vez en la montaña, los senderos son autoguiados, hay zonas de acampe libres y podés estar caminando cuantos días quieras en la montaña.
Aunque para llegar a lugares mas aislados y ver por ejemplo glaciares, tendras caminos de acceso un poco mas complejos.
Los senderos principales son accesibles, exceptuando algunas zonas, pero son posibles de realizar.

Por supuesto que también hay tours y actividades guiadas. Hay guías y excursiones que van a criterio de cada uno.

Monte Fitz Roy desde laguna vista en El Chaltén
Una vista del Fitz Roy

Opiniones

Hemos intentado ser neutrales y siempre preguntamos a quien vemos que le ha parecido cada parque si tuvo la oportunidad de conocerlos.
La respuesta es bastante similar y todos coincidimos en lo mismo.
La conclusion es que Torres del Paine es carísimo, y no creo que a la administración le interese el “viajero low cost”.

Todo esta armado para que haya que dejar unos cuantos dólares.

Ahora, la cuestión es que hay muchos que viajan solo por eso y organizan un viaje entero para poder llegar a estos puntos.
Y no pueden irse sin conocer… Mientras haya demanda.

ecrro torre sendero en el chalten mochileros viajeros en Patagonia
Vistas del Cerro Torre por un sendero en Chalten

Accesos

Ambos lugares están aislados, lejos de casi todo.
Hay conexiones frecuentes desde las “ciudades base” y los precios para llegar son similares.
Algo así como 12 dólares el tramo que conecta de Puerto Natales a Torres del Paine en Chile, como de Calafate a Chalten en Argentina.

Nosotros viajamos a dedo como siempre. Y en ambos casos fue posible llegar y tambien volver. De a uno y de a dos.

mochileros viajeros pasos por el mapa parados en el cartel de El Chaltén
En la entrada de “El Chaltén”

Servicios

Ya lo dijimos antes y lo repetimos.
El hecho de que haya precios y sean altos hacen que los servicios básicos en Torres del Paine tengan muchas mejores condiciones que los de Chaltén.

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Hay mas refugios, sectores de acampe y organización en general.
Mejores sanitarios, zonas con duchas y lugares donde comer. Pero, tienen su precio.

En Chalten al parque y los senderos puede accederse desde el pueblo. Por lo cual si necesitamos bajar a comprar alimento o por cualquier otra situación basta con volver a la ciudad.
Hay una gran oferta de alojamientos, restaurantes y sitios donde comer o tomar algo a un precio medio.

mochileros viajeros en senderos de el chalten
Este otoño caminamos por El Chaltén

Entonces… qué tenemos para decir

Son lugares increíbles. Paisajes espectaculares.Por supuesto que lo ideal es conocer ambos, en toda época del año ver las diferencias el clima y disfrutarlos al máximo.

Si hay que elegir, ahí va a ser una cuestión personal.

Dejando de lado cuestiones climaticas y de estación, la elección, principalmente vendrá por la cantidad de tiempo de la que disponemos, tus intereses y claro, el presupuesto de tu viaje.

Si tu viaje es de bajo presupuesto como el nuestro, evidentemente la opción será El Chalten.
Si planeas unas vacaciones directamente en la montaña y contas con un presupuesto destinado a eso, Podras visitar Torres del Paine y seguramente ambos lugares.

Contrario a lo que puede pensarse, el precio no cambia la concurrencia.

En Torres del Paine encontré mucha mas gente. También mucha gente que nunca camino en la montaña. Hay partes que es mejor planearlas con antelación, como los días en los cuales decidimos hacer algunos tramos.
Hay muchos tours  que te hacen caminar 25 km en una tarde corriendo a todos lados para llevarte y traerte y vivir una experiencia “única”. Hay filas de gente y realmente hay partes que son difíciles de tolerar.

Lo mismo pasa en Chalten y algunas sendas. Habrá que caminar bien temprano y en lo posible evitar los fines de semana para no encontrar tantos obstáculos en el camino. Pero ambos lugares tienen soluciones a esto.

Hay sendas mas complejas que pocos eligen y ahí podemos pasar semanas enteras caminando encontrando muy poca gente.
En el caso de Torres del Paine elegiremos el circuito de la O rodeando todo el parque y con mayores requerimientos fisicos y en Chalten podremos caminar hacia glaciar Huemul.

Extra

Nosotros no escalamos. Sabemos que hay un mundo aparte en este sentido pero no tenemos idea de cual sea la mejor opción. 
Normalmente estamos acostumbrados a recorrer parques y a caminar largas horas acampando y pasando dias dentro de la montaña. La complejidad y la informacion que damos se basa en eso. 
No hemos utilizado servicios de alojamiento y en el momento de visitar Torres del Paine, las reservas no eran obligatorias.

Llegamos al final! Por supuesto nos quedan muchos detalles de ambos parques y tambien información que daremos en algun otro post! 

La idea aca era poder contar por que elegimos uno u otro y dejar un poco de nuestras opiniones. 

¿Conocen estos lugares? ¿Con cuál te quedarías?

Si queres mas info de cada parque aca te dejamos unos enlaces!

Parque Nacional Torres del Paine

El Chaltén, Parque Nacional Los Glaciares

mochileros viajeros en patagonia chalten Argentina
La idea es andar…

 

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